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ATP總決賽在都靈引起轟動,但意大利球員會跟隨嗎?

克里斯托弗·克萊里

週日結束的 ATP 總決賽期間,領先的球員曾入住都靈五星級酒店的中庭,那裡有一張巨大的世界地圖。

這不是理想的比喻。 儘管男子網球無疑是全球性的,在六大洲(目前沒有南極洲)都有比賽,但目前它並不是一項頂級的洲際運動。

隨著 2021 年巡迴賽賽季的結束,單打前 10 名完全是歐洲人:從 34 歲的塞爾維亞人諾瓦克·德約科維奇(排名第 1 位)到 20 歲的意大利人詹尼克·辛納(Jannik Sinner)排名第 10 位。

儘管有一些男子巡迴賽高管認為,將 ATP 總決賽轉移到其他地方——比如東京或新加坡——是一個更明智的增長戰略和更安全的財務決策,但巡迴賽的年終冠軍仍然存在,這當然與時代保持一致在歐洲。

令人驚訝的是,它來到了都靈。 ATP 總決賽於 2009 年至 2020 年在倫敦的 O2 體育館舉行,作為已經擁有溫布爾登的主要城市和主要媒體中心的年度第二次重要網球比賽。

但是都靈這個五年的新東道主,是一個非常不同且風險更大的比賽。 雖然都靈是意大利皮埃蒙特地區的首府,但它只是該國人口第四多的城市,僅次於羅馬、米蘭和那不勒斯。 它有網球文化——俱樂部和球場很常見——但沒有定期的男子或女子巡迴賽賽事,也從未培養出一位重要的網球明星,儘管 26 歲的都靈本地人洛倫佐·索尼戈 (Lorenzo Sonego) 目前排名第 27,正在努力訓練和比賽改變這一點(他戰勝了德約科維奇和 2020 年美國公開賽冠軍多米尼克·蒂姆)。

曾經統治這座城市的汽車製造商菲亞特已經繼續前進,留下了經濟空白。 都靈有它的優勢:美酒佳餚、埃及博物館、優雅的市中心和尤文圖斯足球俱樂部。 但讓它在室內網球領域佔據優勢的是意大利最大、最先進的室內體育館 Pala Alpitour。 它是為在 2006 年冬季奧運會上舉辦冰球而建造的,都靈的領導人渴望通過另一項重要的體育賽事重新點燃奧林匹克精神並提升城市的國際形象。

這可能比他們想像的更具挑戰性。 ATP 總決賽可以說是四項大滿貫賽事之外最負盛名的年度男子網球賽事。 只有前八名男子才有資格參加單打比賽,這是整個賽季的目標和話題,也是最大的發薪日和排名提升之一。 不敗的冠軍將獲得 1,500 點排名積分:比大滿貫賽事之外的任何錦標賽都多,後者的冠軍獲得 2,000 積分。

但是 ATP 總決賽仍然遠沒有魚缸那麼大。 勝利對于冠軍的遺產很重要,但不是必不可少的。 拉斐爾·納達爾從未做到過,但沒有人會將他從最偉大球員的候選名單中剔除。

過去五名 ATP 總決賽冠軍中的三名——格里戈爾·迪米特洛夫、斯特凡諾斯·西西帕斯和亞歷山大·茲維列夫,他們在 2018 年和周日再次獲勝——還沒有贏得大滿貫冠軍。

但是隨著納達爾、蒂姆和羅傑·費德勒從重傷中恢復過來,他們長時間無法參加比賽,都靈得到了最好的選擇。 排名第一的德約科維奇、排名第二的丹尼爾·梅德韋傑夫和排名第三的茲維列夫在通過循環賽小組賽后都進入了半決賽,所有人都對他們的新球場表示滿意,即使梅德韋傑夫脾氣暴躁並簡單地將其與小聯盟進行了比較首場比賽中的“挑戰者”事件,當時他在發球前無法以他喜歡的速度將球傳給他。

當然還有更重要的問題,有些超出了組織者的控制。 冠狀病毒大流行使提前計劃成為一項挑戰。 獎金減少了一半——從 1450 萬美元減少到 725 萬美元——主要是因為競技場容量減少。 儘管都靈一直預計限制為 75%,但意大利當局最終決定為 60%,這在短時間內拒絕了數百名球迷。 一進門,就排起了長隊,而且沒有讓步(贊助商似乎做得很好)。

但即使看台上只有 7,600 多名粉絲,這種熱情也是真實的、可聽的。 這在都靈的歷史中心也是真實存在的,店主將網球拍放在他們的櫥窗和窗戶上,這座城市將聖卡洛廣場變成了一個擁有大屏幕和小型球場的網球村。

將像 ATP 總決賽這樣的賽事帶到一個最多只是一場雜耍的世界城市,還是將它帶到像都靈這樣的更溫和的地方,在那裡它可以而且很可能會佔據主導地位?

選項 2 有其魅力。

“都靈的想法是這座城市會真正接受這項賽事,如果沒有 COVID,我們會做得更多,”ATP 巡迴賽主席安德里亞·高登齊說。 “總的來說,我認為我們必須改進一些事情,尤其是在沒有公司門票的情況下,在競技場外的球迷體驗方面。 但總的來說,我個人對場上的體驗感到滿意。”

潛在的缺點是你在一個小池塘里創造波浪,而不是在更大的未知水域產生漣漪,這可能有助於長期發展遊戲。 隨著三巨頭的職業生涯接近尾聲,男子網球肯定會陷入停頓。

但是在大流行的所有體育場館之後,嗡嗡聲是一種更大的美德,而意大利對網球充滿熱情,這是正確的。 2018年都靈和意大利網球聯合會開始遊說ATP總決賽時,辛納和貝雷蒂尼還沒有突破(前意大利球星高登齊還沒有成為ATP主席)。

事實證明,今年 25 歲的貝雷蒂尼是今年的溫網決賽選手,他直接獲得了都靈的參賽資格,當他在一場腹部受傷的比賽后不得不退賽時,辛納準備作為替補出場。 他上場時的氣氛是本週最好的。

意大利網球聯合會主席安吉洛·比納吉 (Angelo Binaghi) 表示:“我們從未想過會有兩名意大利球員參加在都靈舉行的首屆 ATP 總決賽。

這是一筆不小的獎金,鑑於 Sinner 和 Berrettini 的年輕和天賦,這可能不是一次性獎金。

這篇文章最初出現在《紐約時報》上。

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Written by 大嘴嘴

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